【經濟日報】IoT時代,連結眾人智慧

2017年是全球零售業快速凋零的一年,全美預估有超過8,000家商店會關閉,規模大過金融海嘯時期;而中國購物商場過剩、人潮冷清的情況,也是亞洲許多國家的縮影。

零售業的低迷,其實不單只是「網路購物」搶奪零售市場所造成,它還反映出製造業產能過剩、供過於求,以及產品生命週期縮短,反應較慢的傳統通路失去競爭力等結構性問題。

既然是結構性問題,就要從單一個「點」擴大到「線」和「面」,也就是「系統性」的策略思考。

台灣企業過去最擅長的是品質良率、產能利用率、成本結構,但是如果只是專注在研究網路頻寬,或是研發更便宜、更快速的連網裝置,是創造不出Google、Facebook這種企業的。跨出自身的產業領域,看到不同商業生態系統之間整合的可能性(線上與線下、上游與下游、B2C與B2B、傳產與高科技等),才有機會找到新的價值。

哈佛商學院教授麥可波特(Michael Porter)在2017年日本PTC論壇上,以一支網球拍為例,談論物聯網時代的經營策略。這支由法國公司Babolat所設計的網球拍,可以透過網拍表面安裝的感測器,紀錄選手揮拍時的擊球位置、角度、力道等數據,傳輸到後端的資料庫做進一步的分析。可想而知,這樣的應用對運動員的訓練會有相當大的助益。

看到這個例子,讓我不禁想起台灣也是網球拍產業的全球龍頭,從早期為歐美品牌代工,到產品開發佔據不可取代的地位,台灣產業在「硬體」的研發與製造能力無庸置疑。然而,在「連網產品(connected products)」發展越來越成熟、市場的餅越做越大的過程,有更大比重的價值是來自於跨界整合、異業合作,以及深入理解消費者所開發出的新應用、新需求,這些都是台灣廠商在追求「運算速度」之外,更應該著墨的部分。

物聯網時代的真正挑戰,不在於單一個「點」的技術問題如何突破,而是當眾多個「點」連接成「線」和「面」之後,如何創造出新的價值鏈和商業模式。換個角度來說,把眾多「數據」連結在一起不是難事,該怎麼把眾人的「智慧」連結在一起,才是物聯網時代勝出的關鍵。

(文: 吳育宏,經濟日報業務最前線專欄)

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